Penangin viihtyisä, mutta ruuhkaisa Georgetown

Malesian mukavimpana kaupunkina mainettaan niittänyt, Penangin saarella sijaitseva Georgetown toimi hyvin viihtyisänä muutaman päivän pysähdyksenä matkalla Singaporesta Thaimaahan. Georgetownissa on paljon hyvää ja mielenkiintoista: monipuolinen katuruoka-, kahvila- ja ravintolatarjonta, maailmankuuluja katumaalauksia ja koristeellisia kiinalaisia perinnetaloja. Johtuukohan katumaalauksista vai pikkukaupoista ja kahviloista, mutta jollain tapaa Penangissa on huomattavasti eurooppalaisempi fiilis kuin muualla Malesiassa. Päiväntasaajan läheisyyden vuoksi kaupungin trooppinen luonto on syvän vihreää ja kuumuutta ja rankkoja  iltapäiväsateita riittää. Jos jostain saa […]

Continue Reading

Opas laosilaisiin yrttisaunoihin

Istun pienen höyrystä sakean saunahuoneen lauteilla pohjoislaosilaisessa Luang Namthan kylässä. Iltalämpötilat tippuvat auringon laskettua nopeasti noin viidentoista asteen tuntumaan, joten mikä sopisikaan tilanteeseen paremmin kuin lämmittely perinteisessä yrttisaunassa! Myös haastavasta trekistä väsyneet lihakset kiittävät rentouttavan iltasaunan jälkeen. Höyrysauna on niin sakeana yrttien tuoksusta, että se tuntuu hengityksessä. Pienessä, noin nelipaikkaisessa saunahuoneessa on myös ruuhkaa – neljän laudepaikan lisäksi myös saunahuoneen seisomapaikat ovat käytössä. Tuntuu, että suomalaiseen tapaan myös täällä sauna […]

Continue Reading

Tiivis tietopaketti: Pohjois-Thaimaa ja Laos maateitse

Thaimaan ja Laosin pohjoiset kylät ja kaupungit ovat ennen kaikkea luontomatkailua varten. Kun pääsee ajatuksen tasolla irti sinisistä meristä ja antaa vuoristoiselle pohjoiselle mahdollisuuden, tekemistä riittää vaikka kuinka paljon. Myöskään laosilaista keittiötä ei kannata väheksyä – monet ruoat ovat joko samoja tai ne varioivat thaimaalaista keittiötä. En esimerkiksi muista syöneeni kala-laapia Thaimaan puolella. Enemmän turistisoituneimmissa kaupungeissa, kuten Luang Prabangissa on yllättävän freesi kahvilakulttuuri. Thaimaa ja Laos maateitse sopii mitä parhaiten […]

Continue Reading

Vaellus- ja kajakointiseikkailu Laosin upeassa Nam Ha-kansallispuistossa

Nam Han kansallispuisto lähellä Laosin ja Kiinan rajaa on tärkein syy matkustaa pohjoiseen Luang Namthan kaupunkiin. Nam Han kansallispuiston upealla pohjoisella sademetsäalueella sanotaan vielä elävän tiikereitä ja puuleopardeja, mutta me törmänneet villipetoihin. Vaelluspäivän aikana näimme sen sijaan huikeita pilvimetsiä, viidakkojokia, vuoristoheimojen asuttamia kyliä ja jyrkkiä sademetsien peittämiä rinteitä. Luang Namthan tomuisessa pikkukaupungissa itsessään ei ole mitään erityisen ihmeellistä ja valtavia autenttisia markkinoita lukuunottamatta kaupunki tuntuukin aikamoiselta tuppukylältä. Viidakkosamoilu Nam Han […]

Continue Reading

Pai – Pohjois-Thaimaan banaanipannukakkuparatiisi

Luotto-opaskirjani Lonelyplanet varoitti etukäteen, että Pohjois-Thaimaalainen pikkukaupunki Pai on ehdottomasti sillä tallatulla polulla, banaanipannukakkupolulla. Ja pitihän se paikkansa: aikoinaan pieni vuoristokylä on vetänyt puoleensa turisteja, joskin pääosin nuoria reppureissaajia. Pai onkin juuri sellainen paikka, mitä ”banaanipannukakkuparatiisilta” voi odottaa: joogaa, chai-latteja, kahviloita, open mic-iltoja, burgeribaareja ja tatuointistudioita. Moni matkustaa Paihin erilaisille kursseille ja yhä useampi reissaaja on jäänyt tähän pikkukaupunkiin myös asumaan. Meluisimmillaan ja Pai on keskustan markkinakadulla (walking street) ja […]

Continue Reading

Kahvilakierroksella Chiang Main Nimmanissa

Pari kilometriä Chiang Main vanhasta kaupungista länteen sijaitseva Chiang Main trendikäs boheemikortteli Nimmanhaemin eli Nimman on täynnä mitä ihanimpia kahviloita ja aamiaispaikkoja. Omasta reissustamme erityisesti Tyynen valtameren osuus on mennyt pitkälti syöden paahtoleipää ja juoden pikakahvia, joten nyt jos koskaan on aika brunsseilla kunnolla. Nimmanissa reissaaja onkin suorastaan hemmoteltu valinnanvaran määrällä. Jos etsit Aasian suurten kaupunkien hektistä tunnelmaa tai rosoituutta, Nimman ei ehkä ole se oikea paikka oleskella, mutta mukavaa […]

Continue Reading

5 x Korttelielämää Singaporessa

Hektinen viiden miljoonan asukkaan Singapore on monipuolinen kaupunki, jossa ei omasta mielestäni tule pitkäveteistä päivää vastaan. Moni liikekeskustassa yöpyvä ei kuitenkaan välttämättä eksy Singaporen omaleimaisiin ja värikkäisiin kaupunkikortteleihin, joissa riittää tekemistä vaikka miten paljon. Juuri pienet, toisistaan eroavat naapurustot tekevät Singaporesta mielenkiintoisen kaupungin. 1. Kampong Glam Arabikortteleina tunnettu kaupunginosa Kampong Glam on täynnä elämää. Korttelista löytyy lähi-idän ruokaa, paikallisia malesialaisia ravintoloita, lattekahviloita ja tietysti paljon edullista majoitusta. Kaunis Haji Lane […]

Continue Reading

5 x katuruokaa Singaporessa

Singaporestako puuttuu Aasian eksotiikka ja kaoottisuus? Ainakaan katuruokaa maistellessa sitä ei huomaa, sillä tämä hektinen suurkaupunki on täynnä herkullista ja edullista katukeittiöruokaa tarjoavia markkinoita. Sen lisäksi, että ruoka on lähes säännöstään todella hyvää, voi myös budjettia tasoitella tässä aasialaisittain kalliissa kaupungissa. Katuruoka-annoksia saa ympäri kaupunkia 3-5 euron hintaan. Zion Riverside Tältä pieneltä River Valleyn kaupunginosassa sijaitsevalta katuruokakeskittymältä saa lähinnä kiinalaista ruokaa. Ja suosikkijuomaani, tuoretta kookosta! Dumplingsit olivat täällä hyviä. Me […]

Continue Reading

Kapselihotelliin Singaporessa – kannattavaa vai ei?

Singapore on tunnetusti kaupunki, jossa kuluu rahaa. Erityisesti majoittautuminen on kallista, miltei Suomen hinnoissa. Onneksi Singaporessa sentään on enemmän valinnanvaraa! Myös Singaporeen on rantautunut japanilaistyylisiä kapselihotelleja, eli majoituksia, joissa ”hotellihuoneen” muodostaa ainoastaan sänky. Saako kapselihotelleissa sitten rahoilleen vastinetta? Testasimme Kampong Glamin korttelissa sijaitsevan The Pod @ Beach Road Boutiue Capsule Hotellin. The Pod, kuten yksi aikaisempikin kokeilemani kapselihotellikin, on tyyliltään enemmän hostelli kuin varsinainen kapselihotelli. Sängyt sijaitsevat suuremmassa ilmastoidussa huoneessa […]

Continue Reading

Komodon tanssivat mantat

Kohtasin mantarauskun ensimmäistä kertaa Balin Nusa Penidalla reissatessani helmikuussa 2015. Mantat eivät ole kuin mikä tahansa merieläimiä – ne ovat valtavia ja näyttävät siltä kuin ne tanssisivat uidessaan. Ensimmäisellä kohtaamiskerralla lähes hyperventiloin regulaattoriini. Tuon jälkeen olen tavannut näitä mahtavia otuksia Fidzillä, Itä-Borneolla Derawanin saaristossa ja viimeisimpänä Indonesian Komodolla. Näistä sukelluskohteista Komodo menee omalla listallani kärkeen mantakohtaamisten kanssa. Reissu Komodolle oli siinä mielessä poikkeuksellinen, että olen oppinut mantoista monia mielenkiintoisia faktoja. […]

Continue Reading