Kioto pyöräillen

Moni matkaa Kiotoon juuri temppelien perässä – alueella on niitä vaikka kuinka. Shintolaispyhäkköjä ja buddhalaistemppeleitä riittää tässä kaupungissa peräti 17 Unescon maailmanperintökohteen ja kokonaisuudessaan 1600 temppelin ja pyhäkön verran. Upeudella on kuitenkin hintansa: kaupungin turistimäärät ovat valtavia. Kuuluisimpia temppelialueita Fushimi Inari Taishaa, Kinkaku-Ji:ta ja Arashiyaman aluetta bambumetsineen tuli koluttua etukäteissuunnittelua nopeammin ihan vain siksi, että turistijoukot tuskastuttivat. Suosittelenkin ikivanhoista temppeleistä kiinnostuneen varaamaan reissunsa niin matalan sesongin aikaan kuin mahdollista. Nyt […]

Continue Reading

Jylhä Okinawa-honto

Okinawan prefektuurin pääsaari, japanilaisittain Okinawa-honto sijaitsee puolimatkassa Taiwanin ja manner-Japanin välissä. Kuten Ishigakillakin, täällä ei lokakuu tunnu lokakuulta, vaan ilma on trooppisen lämmin. Okinawan saari on yllättävän iso ja asutusta on 1.3 miljoonan asukkaan verran, sitä ei karttaa kotoa käsin tutkiessa välttämättä heti huomaa. Aloha Okinawa! Havajivaikutteita tuntuu olevan enemmän kuin Yeayaman saaristossa: täällä näkee spam-sushia, locomocoja ja aloha-baareja. Osasyynä on varmastikin se, että Okinawan saaren keskiosissa sijaitsee vieläkin toiminassa […]

Continue Reading

Ishigaki, Japanin trooppisin saari

Tämä on ensimmäinen reissuni Japaniin. Syrjäinen Ishigakin saari on siis itselleni ensimmäinen kunnon kosketus tähän maahan, jos pikaista vaihtoa Naritan kentältä Hanedan kentälle maan sisäistä lentoa varten ei lasketa. Okinawan alue on kulttuuriltaan ja luonnoltaan erilainen muuhun Japaniin verrattuna ja historiansa vuoksi alueella on kiinalaisvaikutteita paljon. Taiwanin kyljessä sijaitseva noin 50 000 asukkaan Ishigaki on Yaeyama-saarten liikenteen solmukohta. Noin kahdeksalle muulle saarelle pääsee täältä lautalla. Ishigaki sijaitsee hyvin kaukana Manner-Japanista: […]

Continue Reading

5 Hyvää syytä matkustaa lempeälle Koh Makin paratiisisaarelle

Aivan Thaimaan ja Kambodzan rajaseudulla sijaitseva pieni Koh Mak on juuri sellainen saari, jossa voisi kuvitella parantelevansa burn-outia. Tätä pientä saarta voisi luonnehtia lempeäksi. Toisin kuin monet muut Thaimaan saaret, se on hiljainen ja rauhallinen, ja maisemat ovat upeita maisemia, Aktiviteetteja on juuri sopivasti muutaman päivän oleskelua varten. Parhaimmillaan itäisen Thaimaan saaret ovat mielestäni saarihyppelyä varten, sillä valinnanvaraa on paljon. 1. Koh Mak on sopivan pieni Saari ei ole niin […]

Continue Reading

Luksusbussilla Singaporesta Kuala Lumpuriin

Singaporen ja Kuala Lumpurin välinen etäisyys on varsin lyhyt, vain 350 kilometriä. Miksi siis varata turhaa lentoa, kun matkan voi kulkea mukavasti myös bussilla? Moni kokee bussimatkustuksen vaivalloiseksi lentoon verrattuna ja puuduttavaahan se onkin pitkillä matkoilla ja huonolla penkillä istuen. Saimme ennen reissuamme vinkin 17-paikkaisista, Malesian ja Singaporen välillä liikkuvista luksusbusseista ja päätimme testata miten jouhevasti sellaisella siirtyy kaupungista toiseen. Yksi ehdoton etu bussimatkustamisessa on ylitse muiden – sillä pääsee […]

Continue Reading

Penangin viihtyisä, mutta ruuhkaisa Georgetown

Malesian mukavimpana kaupunkina mainettaan niittänyt, Penangin saarella sijaitseva Georgetown toimi hyvin viihtyisänä muutaman päivän pysähdyksenä matkalla Singaporesta Thaimaahan. Georgetownissa on paljon hyvää ja mielenkiintoista: monipuolinen katuruoka-, kahvila- ja ravintolatarjonta, maailmankuuluja katumaalauksia ja koristeellisia kiinalaisia perinnetaloja. Johtuukohan katumaalauksista vai pikkukaupoista ja kahviloista, mutta jollain tapaa Penangissa on huomattavasti eurooppalaisempi fiilis kuin muualla Malesiassa. Päiväntasaajan läheisyyden vuoksi kaupungin trooppinen luonto on syvän vihreää ja kuumuutta ja rankkoja  iltapäiväsateita riittää. Jos jostain saa […]

Continue Reading

Opas laosilaisiin yrttisaunoihin

Istun pienen höyrystä sakean saunahuoneen lauteilla pohjoislaosilaisessa Luang Namthan kylässä. Iltalämpötilat tippuvat auringon laskettua nopeasti noin viidentoista asteen tuntumaan, joten mikä sopisikaan tilanteeseen paremmin kuin lämmittely perinteisessä yrttisaunassa! Myös haastavasta trekistä väsyneet lihakset kiittävät rentouttavan iltasaunan jälkeen. Höyrysauna on niin sakeana yrttien tuoksusta, että se tuntuu hengityksessä. Pienessä, noin nelipaikkaisessa saunahuoneessa on myös ruuhkaa – neljän laudepaikan lisäksi myös saunahuoneen seisomapaikat ovat käytössä. Tuntuu, että suomalaiseen tapaan myös täällä sauna […]

Continue Reading

Tiivis tietopaketti: Pohjois-Thaimaa ja Laos maateitse

Thaimaan ja Laosin pohjoiset kylät ja kaupungit ovat ennen kaikkea luontomatkailua varten. Kun pääsee ajatuksen tasolla irti sinisistä meristä ja antaa vuoristoiselle pohjoiselle mahdollisuuden, tekemistä riittää vaikka kuinka paljon. Myöskään laosilaista keittiötä ei kannata väheksyä – monet ruoat ovat joko samoja tai ne varioivat thaimaalaista keittiötä. En esimerkiksi muista syöneeni kala-laapia Thaimaan puolella. Enemmän turistisoituneimmissa kaupungeissa, kuten Luang Prabangissa on yllättävän freesi kahvilakulttuuri. Thaimaa ja Laos maateitse sopii mitä parhaiten […]

Continue Reading

Vaellus- ja kajakointiseikkailu Laosin upeassa Nam Ha-kansallispuistossa

Nam Han kansallispuisto lähellä Laosin ja Kiinan rajaa on tärkein syy matkustaa pohjoiseen Luang Namthan kaupunkiin. Nam Han kansallispuiston upealla pohjoisella sademetsäalueella sanotaan vielä elävän tiikereitä ja puuleopardeja, mutta me törmänneet villipetoihin. Vaelluspäivän aikana näimme sen sijaan huikeita pilvimetsiä, viidakkojokia, vuoristoheimojen asuttamia kyliä ja jyrkkiä sademetsien peittämiä rinteitä. Luang Namthan tomuisessa pikkukaupungissa itsessään ei ole mitään erityisen ihmeellistä ja valtavia autenttisia markkinoita lukuunottamatta kaupunki tuntuukin aikamoiselta tuppukylältä. Viidakkosamoilu Nam Han […]

Continue Reading

Pai – Pohjois-Thaimaan banaanipannukakkuparatiisi

Luotto-opaskirjani Lonelyplanet varoitti etukäteen, että Pohjois-Thaimaalainen pikkukaupunki Pai on ehdottomasti sillä tallatulla polulla, banaanipannukakkupolulla. Ja pitihän se paikkansa: aikoinaan pieni vuoristokylä on vetänyt puoleensa turisteja, joskin pääosin nuoria reppureissaajia. Pai onkin juuri sellainen paikka, mitä ”banaanipannukakkuparatiisilta” voi odottaa: joogaa, chai-latteja, kahviloita, open mic-iltoja, burgeribaareja ja tatuointistudioita. Moni matkustaa Paihin erilaisille kursseille ja yhä useampi reissaaja on jäänyt tähän pikkukaupunkiin myös asumaan. Meluisimmillaan ja Pai on keskustan markkinakadulla (walking street) ja […]

Continue Reading