Ainutlaatuinen kokemus – Ui ryhävalaan kanssa Tongalla

Keskellä Tyyntä valtamerta sijaitseva pieni Tongan kuningaskunta on tunnettu yhtenä maailman ainoista paikoista, jossa on mahdollista uida luonnonvaraisten ryhävalaiden kanssa. Vava’un saaristo Tongan pohjoisosassa on yleisin kohde valaita bongaaville matkailijoille, joskin Ha’apain saaristossa valasretkiä tehdään myös. Ryhävalaat vaeltavat Tongan saarivaltion ohi heinäkuusta aina lokakuun puoleen väliin saakka, tarkoituksenaan palata Antarktikselle poikimiskauden jälkeen. Me saavuimme Vava’ulle jännittävän lähellä lokakuun puoltaväliä, eli aivan kauden loppupuolella. Onnistuimme kuitenkin lopulta näkemään nämä upeat merieläimet, […]

Continue Reading

Amerikan Samoan Ofu on hankalasti saavutettava, mutta vastustamaton paratiisi

Amerikan Samoan Ofu kuuluu siihen osaan maailmasta, jonne päästäkseen on nähtävä hieman enemmän vaivaa. Perille pääsemisen jälkeen tunne on kuitenkin epätodellinen: Ofu on turkoosin koralliriutan ympäröimä saari, jonka sademetsien peittämät rinteet kohoavat pystysuorasti reiluun kuuteensataan metriin merenpinnasta. Suuret Tyynen valtameren mainingit rikkoutuvat riutan reunaan, joka sijaitsee parin sadan metrin päässä rantaviivasta. Mikä parasta, maailman kauneimpiin kuuluva, Amerikan Samoan kansallispuiston kilometrejä pitkä ranta sijaitsee vain vartin kävelymatkan päässä majatalostamme. Manu’a-saaret Ofu, […]

Continue Reading

Samoan Upolu ja Savai’i: kaunista luontoa ja yöpymisiä perinteisessä falessa

Tongan jälkeen Samoalle saapuminen tuntui kuin paluulta moderniin maailmaan. Tiet ovat hyvässä kunnossa ja maan pääkaupungissa Apiassa näkyy olevan jopa liikennevaloja. Turisti-infraa Samoalla on huomattavasti enemmän Tongaan verrattuna ja monin paikoin täällä on rakennettu kaikki perusteellisemmin. Samoalla on kuitenkin paljon perinteikästä polynesialaista kulttuuria jäljellä: sekä pääsaarella Upolulla että hiljaisemmalla naapurisaarella Savai’illa on mahdollista majoittua perinteisessä avonaisessa bungalowissa eli falessa. Myös palmunlehdistä punotut viuhkat ja korit ovat Tongan tapaan yleisessä arkikäytössä. […]

Continue Reading

Värikkäällä puubussilla ympäri Amerikan Samoan Tutuilaa

Amerikan Samoan pääsaari Tutuila on erikoinen paikka. Kulttuuriltaan saari tuntuu olevan erittäin samoalainen ja perinteikäs, mutta amerikkalaisin vivahtein – katukuvassa näkyy perinteiseen amerikkalaiseen tyyliin pickuppeja ja liehuvia Yhdysvaltojen lippuja. Tutuilalla puhutaan myös tuttavallisesti mainlandista, mutta kuulemani mukaan osa Yhdysvaltojen mannermaalla asuvista ei edes tiedosta pienen saarivaltion olemassaoloa. Turismi itsessään on hyvin pientä tällä Yhdysvaltojen territoriolla: vuoden 2016 aikana saarilla kävi vain 20 000 vierailijaa, joista neljäosa oli lomamatkailijoita (South Pacific […]

Continue Reading

Pako modernista maailmasta autenttiselle Taungan saarelle

Mitä olisikaan reissu Tongan Vava’ulle ilman pakoa saariryhmän syrjäiseen ulkosaaristoon? Vava’un saariston ulkoisimmat saaret ovat houkuttelevia kirkkaiden vesiensä ja valkohiekkaisten rantojensa vuoksi, mutta saarille havitteleva joutuu suunnittelemaan matkareittiänsä hetken. Me valitsimme kohteeksemme Taungan saaren, jossa majoituimme paikallisen rouva Nunian asunnossa. Löysimme Nunian vuokraaman huoneen Airbnb:n kautta, mikä oli melkoinen löytö, sillä Taungalla ei ole ensimmäistäkään majataloa tai hotellia. Saimme lisäksi kuulla olevamme hänen neljännet vieraansa! Kokonaisuudessaan Taungalla asuu tällä hetkellä […]

Continue Reading

Tonga meriteitse ja tragikoomiset lautta-aikataulut

Niin ihanalta kuin laivalla Tongan saarilta toiselle liikkuminen kuulostaakin, tuntuu se olevan melkoista tuuripeliä epävarmoista aikatauluista johtuen. Tämä ei tullut meille suinkaan yllätyksenä, olimmehan lukeneet opaskirjoista asiasta etukäteen. En kuitenkaan ole kokenut näin epäorganisoitunutta aikataulutusta missään aikaisemmin. Lautalla vai lentäen? Niin valtiollinen laivayhtiö FISA kuin lentoyhtiö RealTongakin ovat kuuluisia nopeasti muuttuvista aikatauluistaan. Lauttaliikenne on riippuvainen sääolosuhteista ja vuoroja perutaan ja siirretään usein. Lennot puolestaan täytyy varmistaa puhelimitse aina etukäteen, ja […]

Continue Reading

Meriteitse Tongan pohjoiseen saaristoon: villi ja vehreä Vava’u

Pari leveysastetta Tongan pääsaarta Tongatapua pohjoisemmassa sijaitseva Vava’u on sen luokan paratiisi, että täällä voisi viihtyä pidempäänkin. Vava’un maisemia hallitsevat mereen asti ulottuvat, smaragdinvihreiden sademetsien peittämät saaret. Kallioita reunustavat lisäksi mangrovemetsät. 61 saarta käsittävän saariryhmän pääkaupunki Neiafu on pieni ja sympaattinen, tyypillinen Tyynenmeren pikkukaupunki. Vava’un ulkosaaristossa kauempana Neiafusta vesi on aivan syvänsinistä ja vedenkirkkaus fantastinen. Paljoa ei tekemistä Neiafusta löydy, mutta välttämättömimmät palvelut muutama hyvä ravintola kylläkin. Neiafun satama on […]

Continue Reading

Sympaattinen, mutta hieman karu Tongatapu

Malo e lelei, Tonga! Saavuimme tähän kaukaiseen Tyynen valtameren saarivaltioon Singaporesta Fidzin kautta lentäen noin kolmessatoista tunnissa. Heti kentällä vastassa oli tunne siitä, että nyt olemme kaukana kaikesta. Fua’amotun kenttä on pieni kuin mikäkin, länsimaisia matkaajia on vain kourallinen ja vastaavasta syystä meitä hakemassa olleet majatalon pitäjätkin löytävät meidät vain kysymällä, olemmeko oikeat henkilöt. Ketään ei tuntunut kiinnostavan maahantulolomakkeeseen merkkaamamme ruokatarvikkeet, mutta lähtölennot maasta sen sijaan kiinnostavat. Onneksi meillä oli […]

Continue Reading

Hyvän mielen liftausreissu Tyynellämerellä

Kävin ajatusmatkalla vuodessa 2015 ja palasin Tyynelle valtamerelle pienen pienille Cookinsaarille. Eräs lauantaiaamun reissu saariryhmän pääkaupunkiin Avaruaan on nimittäin jäänyt mieleeni. Oli toukokuu ja meillä oli meneillään maailmanympärimatkan viimeinen kuukausi. Tuossa vaiheessa matkaa niin sanottu reissuarki oli tullut jo tutuksi — jokainen päivä ei ollut suurta juhlaa saati sitten tuntunut lomalta kuten matkan alussa ehkä tuntui. Hoidimme usein ihan arkisia askareita, teimme ruokaa ja lenkkeilimme. Aamiaispöytämme kaipasi väriä, eikä pikkukylästämme […]

Continue Reading

Big Island, trooppinen Uusi-Seelanti?

Hawaii vai Hawai’i? Ensimmäinen viittaa yleensä koko osavaltioon, kun taas heittomerkillisellä versiolla tarkoitetaan tämän saariryhmän suurinta saarta Big Islandia (eli Havajia). Matkamme jatkui siis Hawai’ille ihanalla 9-paikkaisella Cessna-koneella.  Meidän ensimmäinen majapaikkamme sijaitsi Holualoassa lähellä Kailua-Konan pikkukaupunkia reilu 500 metriä merenpinnasta Mauna Kea -tulivuoren rinteellä. Holualoa oli freesin tuntuinen paikkakunta verrattuna hyvin turistisoituneeseen Konan kaupunkiin, joskin liikkumisen suhteen piti aina välillä suunnitella menoja. Holualoasta ajaa Konaan noin parikymmentä minuuttia ja kaikki […]

Continue Reading